A menos de três meses de sua missão, o Ice, Cloud e o satélite de elevação de terra da Nasa, ou ICESat-2, já estão excedendo as expectativas dos cientistas. O satélite está medindo a altura do gelo do mar dentro de uma polegada, traçando o terreno de vales antárticos antes não mapeados, examinando camadas de gelo remotas e espiando através dos dosséis da floresta e águas costeiras rasas.

Com cada passagem do satélite ICESat-2, a missão está adicionando aos conjuntos de dados que monitoram o gelo em rápida mudança da Terra. Os pesquisadores estão prontos para usar as informações para estudar o aumento do nível do mar resultante do derretimento das camadas de gelo e das geleiras, e para melhorar as previsões do gelo e do clima marinho.

Nesta imagem, o gelo do mar se forma na água aberta entre os floes, chamados ligações, no mar de Bellingshausen. O ICESat-2 é capaz de detectar o gelo marinho fino, permitindo aos cientistas rastrear mais precisamente a formação de gelo sazonal.